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霍华德·舒尔茨再出山,他能否带领星巴克第三次走向辉煌?

霍华德·舒尔茨再出山,他能否带领星巴克第三次走向辉煌?

Aman Kidwai 2022-03-26
作为一个业绩突出的全球知名品牌,星巴克要找到一位合适的新任首席执行官可能并非易事。

星巴克(Starbucks)的现任首席执行官凯文·约翰逊将于今年4月4日正式退休。不过令人意外的是,他的前任霍华德·舒尔茨将再度出山,第三次出任星巴克的首席执行官。

星巴克的董事长梅洛迪·霍布森强调,舒尔茨的此次回归只是暂时的,到了今年秋天,星巴克将指定一名新人接班。但是不管怎样,这样的过渡安排都显得十分奇怪。大多数拥有星巴克这样的规模和地位的公司都会早早地指定接班人,而约翰逊早在2021年就向董事会报告了他的退休打算。

霍布森在接受美国消费者新闻与商业频道(CNBC)采访时坦承,起初公司并没有让舒尔茨出山的打算。她说:“这是最近才决定的事情。”另外,星巴克已经聘请了罗盛咨询公司来寻找合适的新人,但霍布森并未透露物色新人的过程是何时开始的。

临时首席执行官这种做法并不稀奇,不过哈佛法学院企业治理论坛的一项研究发现,标准普尔500指数的公司中使用临时首席执行官的比例,从2019年的15%下降至2020年的7%,下降了一半多。

霍布森称:“我可以告诉你,我们是不会通过视频面试的方法来招聘首席执行官的。”这可能也是星巴克选择让舒尔茨临时顶替的原因。自新冠疫情爆发以来,美国各地也经历了一年左右的封控,企业很难召开线下会议。但是自从2021年年中开始,美国的疫苗陆续到位,线下的人员活动也逐渐恢复。很多公司都在新冠疫情期间任命了新的首席执行官——比如2021年的亚马逊。

作为一个业绩突出的全球知名品牌,星巴克要找到一位合适的新任首席执行官可能并非易事。在约翰逊执政期间,星巴克的股价上涨了50%以上,而且在《财富》杂志最近发布的“最受赞赏的公司”排行榜上名列第8位。但与此同时,星巴克内部工会化的力量日益强大,如何平衡工会与股东的压力,这将是摆在新任首席执行官面前的一道难题。霍布斯也向美国消费者新闻与商业频道坦承,公司曾经在解决员工关注的问题方面“犯过一些猎误”。

接班人不好找

星巴克的接班人计划远远谈不上完美,而且甚至有些奇怪,让一些商业战略家深感费解——董事会为什么不提前物色好一位正式首席执行官呢?

自由职业咨询公司Catalant的首席执行官帕特·佩蒂蒂对《财富》杂志表示:“星巴克董事会本来有一年左右的时间来物色合适的人选。这个问题表明,要么是公司的战略和前进重点不够清晰,要么就是董事会层面对下一个时代的首席执行官应该具备哪些品质没有达成共识。”

星巴克认为,公司的下一个时代应该是一个高速增长的时代,公司计划到2030年使全球门店达到55000家。这样看来,星巴克下一任首席执行官的待遇应该是非常诱人的——毕竟从2020年到2021年,短短一年时间,约翰逊的薪水就从1467万美元提高到了2043万美元,涨薪幅度接近40%。但越是如此,星巴克的接班人计划就显得越是草率。

SOC投资集团的常务董事迪特尔·魏策内格认为:“考虑到星巴克的前运营总监罗莎琳德·布鲁尔的辞职,以及公司去年提出的高额薪酬计划,星巴克董事会显然并不希望让舒尔茨返回星巴克,开启他的第三个任期。”

SOC投资集团也是敦促星巴克改变其反工会战略的股东团体之一。魏策内格还指出,星巴克近期的做法表明,“董事会的接班人计划进展得并不像他们希望的那样顺利。”

面对我们的采访请求,星巴克表示拒绝评论公司过渡期的时间表问题,以及关于舒尔茨的回归决定问题。

不同寻常的换届背景

从某种程度上看,不单是星巴克,现在任何一家公司想找一位合适的首席执行官,都要比前几年困难得多。首先是商业环境在过去两年里发生了剧烈变化,一位高效首席执行官所需要的技能也同样发生了变化。今天的首席执行官不仅面临着新的监管环境,也要面对劳动力市场、消费者和股东需求的迅速变化。

尽管舒尔茨的第一个任期是相当成功的,公司在他的带领下经历了一段飞速扩张期,而且他在第二个任期内又带领公司走出了2008年的经济危机,但眼下的环境对他来说也依然充满挑战。

魏策内格指出:“现在的星巴克与两年前相比,已经是一家非常不同的公司了,更不用说约翰逊掌舵的时候。而且眼下正是工会运动风生水起的时期,下一代的消费者也强烈要求企业尊重工人权益,所以董事会必须决定,公司是不是承受得起激怒工人的代价。否则就应该顺势而为,打造一家‘以人为本’的公司。”

FTI咨询公司的美国企业声誉业务负责人克里斯蒂娜·迪巴托洛认为,当今时代的投资者想了解的是“企业在一系列问题上的表现,而不仅是财务业绩。”现在各大企业都在想方设法留住员工,而星巴克的下任首席执行官也必须认识到这个问题的重要性,并且围绕新一代员工的需求做出积极调整。“新一代的员工非常关注社会问题,而且他们有了更多的就业选择,他们不会为一家他们认为没有为社会做好事的公司工作。”

从这个角度看,或许也能够解释星巴克为什么会让舒尔茨回来接手。舒尔茨是《福布斯》美国最富有的人排行榜上排在第212位的亿万富翁。在他当政期间,星巴克曾经被誉为一家最适合兼职的公司。

位于美国纽约州布法罗的某星巴克门店的一名员工对《华尔街日报》说:“舒尔茨似乎更关心星巴克所谓的‘人与人的联系’。”而最近一届领导层在与门店员工的互动中,则显得过于关注业绩指标和运营效率。

未来之路

目前,星巴克的工会化运动已经蔓延到了26个州的100多个门店。作为星巴克的执行董事长,舒尔茨也一直在参与这个问题,希望寻找一个不需要组建工会的解决方案。2021年11月,在布法罗的三家星巴克门店发起首次工会投票前,舒尔茨曾经亲自到布法罗向工人发表讲话,有些人认为舒尔茨这是在试图扼杀工会运动。

不过,Catalant公司的首席执行官帕特·佩蒂蒂认为,舒尔茨在星巴克内部仍然拥有广泛的支持基础,因为是他一手将星巴克从一家尚不成熟的公司缔造成为一个全球性巨头。“但是请一位前任领导回来主持工作,而且大家预期他不会在这个位子上待太久,这对一个团队来说是一个巨大的打击。”

要找一位既有能力和意愿处理工会问题,又有魄力对星巴克这样一家大企业实施大刀阔斧的改革的首席执行官,显然不是一件容易的事情。星巴克可能需要多花费一些时间来寻找一位合适的继任者。

消费者体验咨询公司Brooks Bell的战略咨询与解决方案总监丹·罗曼诺称:“在决定何时和由谁来取代舒尔茨的问题上,星巴克员工的工会化运动必将成为一个重要的考量因素。”

舒尔茨重新入主星巴克之际,恰逢全美近140家星巴克门店已经注册申报了工会选举之时。同时,星巴克还面临着非法打压工会的指控。

罗曼诺说:“面对近几年不断变化的劳工环境,作为一位过渡时期的首席执行官,舒尔茨能否在劳工问题上展现同理心,将决定公司能否延续积极的增长势头。如果处理不当,星巴克很可能就将陷入一场长达数年的劳资战争——而只有极少数行业领袖可以成功解决这个问题。”

到目前为止,星巴克物色新任首席执行官的工作仍在继续。(财富中文网)

译者:朴成奎

星巴克(Starbucks)的现任首席执行官凯文·约翰逊将于今年4月4日正式退休。不过令人意外的是,他的前任霍华德·舒尔茨将再度出山,第三次出任星巴克的首席执行官。

星巴克的董事长梅洛迪·霍布森强调,舒尔茨的此次回归只是暂时的,到了今年秋天,星巴克将指定一名新人接班。但是不管怎样,这样的过渡安排都显得十分奇怪。大多数拥有星巴克这样的规模和地位的公司都会早早地指定接班人,而约翰逊早在2021年就向董事会报告了他的退休打算。

霍布森在接受美国消费者新闻与商业频道(CNBC)采访时坦承,起初公司并没有让舒尔茨出山的打算。她说:“这是最近才决定的事情。”另外,星巴克已经聘请了罗盛咨询公司来寻找合适的新人,但霍布森并未透露物色新人的过程是何时开始的。

临时首席执行官这种做法并不稀奇,不过哈佛法学院企业治理论坛的一项研究发现,标准普尔500指数的公司中使用临时首席执行官的比例,从2019年的15%下降至2020年的7%,下降了一半多。

霍布森称:“我可以告诉你,我们是不会通过视频面试的方法来招聘首席执行官的。”这可能也是星巴克选择让舒尔茨临时顶替的原因。自新冠疫情爆发以来,美国各地也经历了一年左右的封控,企业很难召开线下会议。但是自从2021年年中开始,美国的疫苗陆续到位,线下的人员活动也逐渐恢复。很多公司都在新冠疫情期间任命了新的首席执行官——比如2021年的亚马逊。

作为一个业绩突出的全球知名品牌,星巴克要找到一位合适的新任首席执行官可能并非易事。在约翰逊执政期间,星巴克的股价上涨了50%以上,而且在《财富》杂志最近发布的“最受赞赏的公司”排行榜上名列第8位。但与此同时,星巴克内部工会化的力量日益强大,如何平衡工会与股东的压力,这将是摆在新任首席执行官面前的一道难题。霍布斯也向美国消费者新闻与商业频道坦承,公司曾经在解决员工关注的问题方面“犯过一些猎误”。

接班人不好找

星巴克的接班人计划远远谈不上完美,而且甚至有些奇怪,让一些商业战略家深感费解——董事会为什么不提前物色好一位正式首席执行官呢?

自由职业咨询公司Catalant的首席执行官帕特·佩蒂蒂对《财富》杂志表示:“星巴克董事会本来有一年左右的时间来物色合适的人选。这个问题表明,要么是公司的战略和前进重点不够清晰,要么就是董事会层面对下一个时代的首席执行官应该具备哪些品质没有达成共识。”

星巴克认为,公司的下一个时代应该是一个高速增长的时代,公司计划到2030年使全球门店达到55000家。这样看来,星巴克下一任首席执行官的待遇应该是非常诱人的——毕竟从2020年到2021年,短短一年时间,约翰逊的薪水就从1467万美元提高到了2043万美元,涨薪幅度接近40%。但越是如此,星巴克的接班人计划就显得越是草率。

SOC投资集团的常务董事迪特尔·魏策内格认为:“考虑到星巴克的前运营总监罗莎琳德·布鲁尔的辞职,以及公司去年提出的高额薪酬计划,星巴克董事会显然并不希望让舒尔茨返回星巴克,开启他的第三个任期。”

SOC投资集团也是敦促星巴克改变其反工会战略的股东团体之一。魏策内格还指出,星巴克近期的做法表明,“董事会的接班人计划进展得并不像他们希望的那样顺利。”

面对我们的采访请求,星巴克表示拒绝评论公司过渡期的时间表问题,以及关于舒尔茨的回归决定问题。

不同寻常的换届背景

从某种程度上看,不单是星巴克,现在任何一家公司想找一位合适的首席执行官,都要比前几年困难得多。首先是商业环境在过去两年里发生了剧烈变化,一位高效首席执行官所需要的技能也同样发生了变化。今天的首席执行官不仅面临着新的监管环境,也要面对劳动力市场、消费者和股东需求的迅速变化。

尽管舒尔茨的第一个任期是相当成功的,公司在他的带领下经历了一段飞速扩张期,而且他在第二个任期内又带领公司走出了2008年的经济危机,但眼下的环境对他来说也依然充满挑战。

魏策内格指出:“现在的星巴克与两年前相比,已经是一家非常不同的公司了,更不用说约翰逊掌舵的时候。而且眼下正是工会运动风生水起的时期,下一代的消费者也强烈要求企业尊重工人权益,所以董事会必须决定,公司是不是承受得起激怒工人的代价。否则就应该顺势而为,打造一家‘以人为本’的公司。”

FTI咨询公司的美国企业声誉业务负责人克里斯蒂娜·迪巴托洛认为,当今时代的投资者想了解的是“企业在一系列问题上的表现,而不仅是财务业绩。”现在各大企业都在想方设法留住员工,而星巴克的下任首席执行官也必须认识到这个问题的重要性,并且围绕新一代员工的需求做出积极调整。“新一代的员工非常关注社会问题,而且他们有了更多的就业选择,他们不会为一家他们认为没有为社会做好事的公司工作。”

从这个角度看,或许也能够解释星巴克为什么会让舒尔茨回来接手。舒尔茨是《福布斯》美国最富有的人排行榜上排在第212位的亿万富翁。在他当政期间,星巴克曾经被誉为一家最适合兼职的公司。

位于美国纽约州布法罗的某星巴克门店的一名员工对《华尔街日报》说:“舒尔茨似乎更关心星巴克所谓的‘人与人的联系’。”而最近一届领导层在与门店员工的互动中,则显得过于关注业绩指标和运营效率。

未来之路

目前,星巴克的工会化运动已经蔓延到了26个州的100多个门店。作为星巴克的执行董事长,舒尔茨也一直在参与这个问题,希望寻找一个不需要组建工会的解决方案。2021年11月,在布法罗的三家星巴克门店发起首次工会投票前,舒尔茨曾经亲自到布法罗向工人发表讲话,有些人认为舒尔茨这是在试图扼杀工会运动。

不过,Catalant公司的首席执行官帕特·佩蒂蒂认为,舒尔茨在星巴克内部仍然拥有广泛的支持基础,因为是他一手将星巴克从一家尚不成熟的公司缔造成为一个全球性巨头。“但是请一位前任领导回来主持工作,而且大家预期他不会在这个位子上待太久,这对一个团队来说是一个巨大的打击。”

要找一位既有能力和意愿处理工会问题,又有魄力对星巴克这样一家大企业实施大刀阔斧的改革的首席执行官,显然不是一件容易的事情。星巴克可能需要多花费一些时间来寻找一位合适的继任者。

消费者体验咨询公司Brooks Bell的战略咨询与解决方案总监丹·罗曼诺称:“在决定何时和由谁来取代舒尔茨的问题上,星巴克员工的工会化运动必将成为一个重要的考量因素。”

舒尔茨重新入主星巴克之际,恰逢全美近140家星巴克门店已经注册申报了工会选举之时。同时,星巴克还面临着非法打压工会的指控。

罗曼诺说:“面对近几年不断变化的劳工环境,作为一位过渡时期的首席执行官,舒尔茨能否在劳工问题上展现同理心,将决定公司能否延续积极的增长势头。如果处理不当,星巴克很可能就将陷入一场长达数年的劳资战争——而只有极少数行业领袖可以成功解决这个问题。”

到目前为止,星巴克物色新任首席执行官的工作仍在继续。(财富中文网)

译者:朴成奎

Starbucks CEO Kevin Johnson is retiring, effective April 4, and in a surprising move, the coffee giant’s former owner Howard Schultz will return for a third stint as CEO.

Mellody Hobson, Starbucks’ chairwoman, has stressed that Schultz’s return is temporary—with a replacement to be named by the fall—but the transition plan or lack thereof rings odd. Most companies of Starbucks’ size and stature have a successor ready prior to the CEO's departure, and Johnson informed the board last year of his intent to retire.

Hobson acknowledged in a CNBC interview that Schultz was not expected to replace the outgoing CEO at the time. “It was recent,” she said, adding that the company has engaged Russell Reynolds Associates in the CEO search, without specifying when the search began.

The use of temporary CEOs is not new, but research from the Harvard Law School Forum on Corporate Governance found the share of interim CEOs in the S&P 500 has more than halved, from 15% in 2019 to 7% in 2020.

“We’re not gonna hire a CEO over Zoom, I can tell you that,” Hobson noted, as a possible reason for the interim placement of Schultz. While the COVID-19 lockdown prevented in-person meetings for about a year, the vaccine's mid-2021 arrival has since spurred a return to in-person activity, and many companies have tapped new CEOs during the pandemic—most famously Amazon last year.

Starbucks' CEO search will likely be more challenging than normal for a high-performing company with a well respected brand. The company's share price grew more than 50% during Johnson’s tenure and it ranks No. 8 in Fortune’s recent list of Most Admired Companies. But its new CEO will have to contend with a growing unionization drive and a shareholder push to change how it approaches those efforts. Hobson conceded to CNBC that the company had “made some mistakes” in addressing workers’ concerns.

Trouble finding a successor

Stabucks' succession plan is far from ideal, and certainly peculiar, leaving some business strategists scratching their heads as to why the board didn’t have a permanent CEO at the ready.

“Starbucks' board presumably had a year to find Johnson's successor and they weren't able to find the right person,” Pat Petitti, CEO of the freelance consulting firm Catalant, tells Fortune. “This points either to a lack of clarity on the strategy and go-forward focus of the company, or a lack of alignment at the board level on the attributes of the ideal CEO for the company's next era.”

That next era includes hyper-growth, with an expansion plan to reach 55,000 stores globally by 2030. In light of this, and what will likely be a lofty pay package–after all, Johnson saw his overall compensation grow almost 40% from $14.67 million in 2020 to $20.43 million in 2021–Starbucks’ CEO search seems hurried.

“Given the additional context of former COO Rosalind Brewer’s departure and the generous executive compensation plans proposed last year, it certainly seems like the board was not planning to bring Mr. Schultz back for his third term at Starbucks,” says Dieter Waizenegger, executive director of SOC Investment Group.

Waizenegger, whose firm is one of the shareholder groups urging Starbucks to reverse course on its anti-union strategy, says the company's actions signal that "the board is not as far along with the succession plan as they hoped to be.”

When reached for comment, Starbucks declined to further discuss the timeline of the transition and decision to bring Schultz back.

Unusual context for a CEO transition

To some extent, any CEO search today will be far more complex than in years past. The business environment has changed dramatically over the past two years, as have the skills needed to be an effective CEO. Today’s CEOs are bombarded with new regulations and rapidly shifting demands from the labor market, consumers, and shareholders.

Even Schultz, who oversaw a period of expansive growth in his first stint as CEO and later guided the company out of the 2008 recession in his second, may find the current environment to be challenging despite his history of operational success.

“[Starbucks] is a very different company today than it was two years ago, let alone when Mr. Johnson took the helm,” Waizenegger says. “At a moment when unions are historically popular and the next generation of consumers has a strong desire to support corporations where workers are respected, the board needs to decide if the company can afford to antagonize its workers, or if it will meet the moment and burnish its reputation as a ‘people positive’ company.”

Investors today want to know “how companies are performing on a range of issues, not just financials,” says Christine DiBartolo, the Americas lead for corporate reputation practice at FTI Consulting. At a time when companies are struggling to retain employees, Starbucks’ incoming CEO will have to understand and adapt to the workforce demands of the future. “We now have a new generation of employees who cares deeply about [social] issues, has employment choices, and won't work for a company they don't think is doing good,” DiBartolo says.

This reasoning may, partly, explain Schultz’s return to the coffee retailer. The billionaire, ranked No. 212 on Forbes’ list of America’s wealthiest people, is credited with developing Starbucks’ reputation as a great place to work for part-time employees.

An employee at a Buffalo, New York store that voted to unionize told the Wall Street Journal it seemed that “Howard was more concerned about the personal connection that Starbucks talks about,” whereas more recent corporate leadership was overly focused on financial measures and operational efficiency in interactions with store workers.

The path ahead

Starbucks’ unionization drive has now spread to more than 100 stores across 26 states, and as executive chairman, Schultz has been involved in the company’s efforts to find a solution that doesn’t involve forming a union. In November of last year, he traveled to Buffalo to address workers ahead of the first union votes at three stores in the area, which some viewed as an attempt to snuff out the campaign.

Still, Schultz seems to have a wide base of support within Starbucks, Petitti says, because he grew it from relative infancy into a global behemoth. “But introducing a former leader back into an organization while anticipating that this change will be short-lived is a tremendous amount of whiplash for a team to handle."

Finding a CEO who is both willing and able to handle the growing union drive, and has the operational chops to run a company of Starbucks’ size and scope is a fairly narrow target to hit. The company may need more than a few months to lock up the right successor.

“The growing unionization movement within the ranks of Starbucks' employees has to be an enormous consideration for who, how and when they bring in their next CEO to replace Schultz,” says Dan Romanow, director of strategic consulting and solutions at Brooks Bell, a consumer experience consultancy.

Schultz is re-entering the corner office at a time when nearly 140 stores have filed for NLRB elections. The company is also facing accusations of illegal moves in union opposition.

“How he demonstrates empathy for the shifting labor environment of the past few years will either set a replacement CEO up to sustain positive momentum and collaboration, or will entrench Starbucks in a years-long battle that the company hasn’t faced in its history— and one of which few industry leaders would be positioned to do successfully,” Romanow says.

For now, the search continues.

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